China

In China ontstond er onder invloed van Indiase en Taoïstische monniken, naast heilgymnas­tisch bewegen een gymnastiseren dat varieerde van vrije oefeningen en oefeningen met handgereedschappen (ter training van gelokaliseerde spiergroepen) tot en met strijd- en wapendansen aan toe. Deze enerzijds sterk gymnastische vorm, die anderzijds door het trainen met handgereedschappen en wapens sterk gericht was op de weerbaarheid, is ons bekend geworden onder de naam Kung Fu (=letterlijk: oefening/zich oefenen). Later zou dit Kung Fu alleen heilgymnastisch van aard worden. In deze vorm blijft het dan voortbestaan naast het eruit ontsproten "Boksen".

Het Chinees boksen ofwel "Chuan fa" (chuan = vuist, fa = weg/methode) gebruikte de oefeningen van het Kung Fu en richtte zich veel meer op het nut dat de oefeningen hadden voor de zelfverdediging. Ofschoon het boksen wordt genoemd zijn het eigenlijk behendigheidsvormen omdat naast vuist- en voettechnieken er veel oefeningen zijn met zwaard, lans of stok. De boksers zelf spreken niet van boksen, maar van chuan fa of noemen zich exponent van een der vier hoofdsystemen te weten:

    •    Tai Chi Chuan
    •    Hsingi Chuan
    •    Pa Kua Chuan
    •    Shaolin Chuan

Er moeten meer dan 400 vormen van boksen hebben bestaan. Het werd beoefend door militairen (die in China veel lager stonden aangeschreven dan in Japan), monniken en burgers. Hierdoor zou het zich met deze sociaal verticale structuur en zeer individuele werkwijze geheel anders ontwikkelen en verbreiden dan het ermee te vergelij­ken 'Ju jutsu' uit Japan.

We kunnen verder globaal onderscheiden; het interne systeem (nei chia) en het externe systeem (wai chia). De drie eerst genoemde Chuan Fa vormen zijn interne systemen, waarbij het accent valt via de lichamelijke oefening op de training van vooral de wil en de training der geestelijke vaardigheden. Bij het externe systeem valt het accent bij uitstek op de lichamelijke vaardigheden (Shaolin Chuan). Deze externe vorm van Chinees boksen zou via Okinawa later Japan bereiken.